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信心小的人,將心帶到天上;信心大的,將天帶到心裡       ........司布真 

緣故(一)

此次我們要從聖經中提出三件有關「緣故」的教訓來加以分析。

創世紀十八章 26節:「耶和華說,我若在所多瑪城裡見有五十個義人,我就為他們的緣故,饒恕那地方的眾人。」

又29節末:「……為這四十個的緣故,我也不作這事。」

又31節末:「……為這二十個的緣故,我也不毀滅那城。」

又32節末:「……為這十個的緣故,我也不毀滅那城。」

這幾節經文中出現五次  神對亞伯拉罕分別說,為那五十、四十、三十、二十、十個義人的緣故,不毀滅所多瑪城。由此可見義人存在的意義和價值。

亞伯拉罕所多瑪城禱告,正顯出他對別人的關懷,尤其對羅得的愛心,而且顯示他愛人愛到底。不久以前他曾從基大老瑪等四王的聯軍手中,救回羅得全家和所多瑪王的大批人馬。雖然他們並沒有因而悔改,亞伯拉罕還是為他們禱告,這就是愛人愛到底的精神。

更值得一提的,像亞伯拉罕那種討價還價式的禱告,真是古今獨一無二的一段佳話。他若是為自己這樣的禱告,只可算為嘮叨,毫不足取。可是他乃為別人,所以被公認為懇切、真誠的典範。可見同一件事(包括禱告)所表現的價值,並不一定相同。

亞伯拉罕的禱告滿有智慧的。怎麼說呢?因為他摸到   神的心,深信   神不會不分好互一概加以毀滅,所以想借其中的義人來保全其的人的性命,因此禱告說:「假若城裡有五十個義人……」

他還把數目遞減為四十、三十、二十、十個人,深知   神是慈愛的,必會為這幾個義人的緣故而饒恕所多瑪城,果然  神都答允了。只要所多瑪城找得出十個義人,即可免遭浩劫。可見義人的存在何其難得,何等可貴啊!

神明明說,為這五十、四十、三十、二十、十個義人的緣故,不毀滅那城。可知   神的憐憫、赦免或管教責罰都是有緣故的。神不會無緣無故、意氣用事、黑白不分、無理待人。不過多少時候是我們不瞭解而己。

我常常這樣想,如果   神把加於約伯的試煉加於我們,我們能相信其中必有  神的美意嗎?還是要埋怨   神無故苦待我們呢?我們相信人,尚且不可隨便懷疑或誤會,要相信人家(包括丈夫、太太、朋友、牧師……)這樣做,必定有其緣故,也許此時你不能明白,甚至不知較好,將來自能恍然大悟。

何況   神的作為更是如此(參看約翰福音十三章7.節),而且   神是絕對不會做錯的,所以更應該絕對信賴,祂所做的都是有緣故的。

創世紀卅27節:拉班對他說,我若在你眼前蒙恩,請你仍與我同在,因我已算定,  耶和華賜福與我,是為你的緣故。」

身為岳父的拉班對女婿雅各說這話實在太客氣了。「我若在你眼前蒙恩」的話像人在向   神懇求一般。他求女婿繼續與他同住,不是他要庇蔭女婿,反而是因為他知道女婿能為他帶來更多的好處。古今中外像拉班這樣現實的人真是太多了。

拉班說他已算定,   耶和華賜福給他是因雅各的緣故。他捨不得雅各離開,還想繼續利用雅各獲更多的利益。不過他所說的確是事實,因為雅各的緣故   神才賜福與拉班。否則,拉班有什麼值得   神賜福的呢?

雅各亞伯拉罕的孫子,以撒的兒子,所以也可以說,  神是為亞伯拉罕以撒的緣故賜福給雅各,又為雅各的緣故賜福給拉班
那麼,韴又何以要為亞伯拉罕的緣故賜福給其後裔(並及於其他有關的人)呢?

這是為了  神自己的緣故,因為之也的話有能力,祂的應許必不落空。(參看【舊約】列王記下十九章34節:「因我為自己的緣故,又為我僕人大衛的緣故,必保護拯救這城。」

我們在一生中可以看到無數的事例,為了某人的緣故,結果有幸也有不幸,如有人因太太的緣故,有人因丈夫的緣故,或兒子的緣故,或某朋友的緣故蒙福或遭禍。盡人皆知的例子如羅得因為亞伯拉罕的緣故、鹽水鄉因為黃朝琴的緣故、二水因為謝東閔的緣故、魚池也因為林洋港的緣故,都受益匪淺呢。

我們應該想想,我們今天所有的好處是因為誰的緣故而來,並為此大大感謝,及時圖報。更要反省,是否有人為我的緣故、或我家的緣故,而蒙受損失、跌倒、受苦甚至離開教會。

最重要的是我們永遠不可忘記 主  耶穌為我們的緣故降生、受苦、捨命。因,我們為 主  耶穌的緣故,要將身體獻上,當作活祭,是聖的,是   神所喜悅的。我們如此事,乃是理所當然的【新約】羅馬書十二章1.節)

【舊約】
撒母耳記下十八章5.節:「王囑咐約押亞比篩、以太說,你們要為我的緣故,寬待那少年人押沙龍。王為押沙龍囑咐眾將的話,兵都聽見了。」

大衛愛子情深誠然出於天性,另一項原因則與他的良心有關。大衛知道押沙龍反叛固然不肖,可是他自己對   神的虧欠更多。由於他犯過大罪 --- 姦淫和謀殺,以致家庭風波迭起。與其說是兒子不肖,毋寧說是老子不修的緣故。

大衛是有良心的人,深知為他的緣故,累兒子受罪,如猶太古語云:「乃父吃酸葡萄,其子軟了牙齒。」可見世上一切問題,其背後都有必然的緣故。求主叫我們像大衛一樣有一顆自省的良心才好。

大衛吩咐三位將帥對押沙龍要手下留情,至少也要饒他一命。因他知道,押沙龍反叛是罪該萬死,甚至死有餘辜的,乃不得不以哀求的口吻說:「你們要為我的緣故,寬待那少年人。」

今日萬王之王、萬主之主的 耶穌基督在   神面前也心同樣為我們代求,為祂的緣故(為祂十字架上所付出的代價)再饒恕我們一次,再給我們一次悔改的機會,如路加福音十三章 8-9.節記載:「管園的說,主阿,今年且留著,等我周圍掘開土,加上糞。以後若結果子便罷,不然再把它砍了。」

使徒彼得說:「主所應許的尚未成就,有人以為祂耽延;其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沈淪,乃願人人都悔改(的緣故)。」彼得後書三章9.節)
 
 
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摘文:思想中毒

「耶和華見人在地上罪惡很大,終日所思想的盡都是惡。」創世紀六章6.節)

東北的一個大城裡,有一幢五層的樓房,因為不慎,忽然從最低層著起火來,等到救火隊來到,正是燒到第四層。只救下了第五層樓未被波及。火熄以後,有人爬上五層樓看到有兩個人死在地板上,全身完好,只有面皮稍黃,號羽知他們不是被火燒死,而是被煙熏死。我們的良心常是薰得痲痺不仁。所以我們不但求主潔淨我們的行為,也當求  神澄清我們的思想。

大衛禱告說:「神啊!求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。」(詩篇五十一篇10節)

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..............  澎湖伯講道集   第十一冊   作者:呂春長牧師 ..............
 
原文著作時間: 1980年左右  ---- 打字、整理、編輯 ----- 2012年11月 Cairu、Phil