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我的手裡曾有過許多東西,但是都失去了。不過我放在 神手裡的,仍然是屬我的。       ........馬丁路德 

平安與長壽

平安與長壽不僅是國人所希求,也是世界上眾人的願望。長壽是什麼,人人都知道,也有不成文的標準,如【舊約】詩篇九十篇10節:「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲……」

儘管醫藥有驚人的進步,人的均命普遍延長,可是在今人之眼中,七十、八十歲仍算為長壽。各地敬老會的對象也都是從七十歲開始,而乘車免費或半價的優待七十歲以上便有資格了。

人的壽數既依歲月多少計算,長壽與否便也有一個共認的標準。而平安卻是一種心態,至為抽像,並沒有什麼標準可以區分。我們從很多事例看到,甲、乙、丙三個人處在完全一樣的環境中,心情卻迥然不同:

甲‧很平安、滿足並且感謝;乙‧也許平安與不滿參半 ── 有時感謝,有時埋怨;丙‧則是怨天尤人、時刻惱恨,心裡半點安也沒有呢。

有人覺得奇怪,許多基督徒的環境並不比別人好,如身體的健康、經濟的昡況、家庭的處境都沒有強過別人的地方,可是他們卻有平安。唯一的理由就是他們活在主裡面。因為 主  耶穌說過:「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上你們有苦難,但你們可以放心,我已經勝了世界。」

本節指出平安的秘訣有四項:一,在主裡面;二,知道在世上有苦難;三,要放心(可以放心);四,確信主已經勝了世界。

那麼在主裡面的平安是怎麼樣呢?根據【新約】帖撒羅尼迦前書五章16~18節所指示,就是要「常常喜樂,不住的禱告和凡事謝恩」。這「喜樂、禱告、謝恩」的生活也就是知足無貪、以  神為福、以主為寶的生活。

古時國有人獲得一璞玉,拿去獻給司城子罕子罕不肯接受。獻玉的人說:「這塊璞玉曾經玉匠鑑定,的確是稀世奇珍,所以我才敢呈獻給大人。」

子罕卻回答道:「你以良玉為寶,我以不貪為寶。現在你送玉與我,我若接受,豈非你我都失去寶貝麼?不如你把玉帶回去,我仍然各有其寶,兩全其美,豈不更好麼?」

子罕以不貪為寶,正符合【新約】路加福音十二章33節 主  耶穌的教訓說:「你們要變賣所有的賙濟人,為自己預備放不壞的錢囊,用不盡的財寶在天上,就是賊不能近、蟲不能蛀的地方。」

【舊約】列王紀下五章所記載,先知以利沙的僕人基哈西則與子罕恰好相反。子罕以「知止不貪」為寶,拒受璞玉,心裡更加平安。而基哈西心存貪念,見師父不收乃縵的繒禮(金限美衣),心裡頗為不甘(也是一種不平安),因此編造謊言,私向乃縵騙取。不料報應立至,乃縵的大痲瘋竟如頗外的禮物同時到了他身上,從此以後他更千萬倍的不平安了。

所以真正的平安應該是在主裡面問心無愧,如保羅西拉腓立比坐牢時,半夜裡還能禱告唱詩讚美  神。他們在患難中有平安喜樂是理所當然的,因為他們並非殺人越貨而坐牢,而是為傳福音而受苦,他們在主裡面是問心無愧的。

【新約】彼得前書二章 17也論到這一點,說:「  神的旨意若是叫你們因行善受苦,總強如行惡受苦。」約瑟約伯在苦難中有平安,就是仰不愧於天、俯不怍於人的平安。

世上最可惡又最可憐的,就是犯罪知罪而不肯實在悔改還硬著嘴說平安的人;如【舊約】耶利米書六章14節說:「他們輕輕忽忽的醫治我百姓的損傷,說,平安了!平安了!其實沒有平安。」他們怎麼有平安呢?絕無可能!自欺欺人而已。

長壽也是世福之一。可是基督徒與其追求長壽,毋寧追求永生。近年來我們由於國泰民安、豐衣足食,外加各種各樣享受,因此追求長壽之風甚盛。試看每天早晨各地公園或學校操場,都有一隊隊的阿公阿婆在做體操,就是最佳的證明。

但願這些追求長壽的人能夠明白【新約】提摩太前書四章8.節的道理:「操練身體,益處還少。惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」

生命如珠寶盒,與其大(長久)而空洞,毋寧小(短暫)而充實(裡面有真正寶貝)

曾經有一個愁容滿面的人走進禮拜堂,跪在神父面前說道:「神父啊,我覺得人的生命太短促了!究竟有沒有辦法可以延長?」神父回答道:「有!只要你每早起,就等於你的生命延長了。」凌晨即起而開始工作,等於多出三分之一的光陰,也就是生命的延長。

但有些人卻做不到。其一是趕夜工,其二是過夜生活的。趕夜工有其必需的理由,夜生活則屬於浪費(時間、精力、金錢等),而且往往是犯罪、破壞家庭又損害健康的。所以基督徒照理不應該有夜生活。

健康與長壽均有無秘訣呢?我敢向大家介紹曾文正公的長生四字訣,它也符合聖經的道理。曾文正不但道德高尚、學問淵博、允文允武,他在養生方面,也有其獨特的見解。他提出的四字訣是君逸臣勞

荀子說過:「心者身之君也。」那麼「臣」就是指身體了。「君逸臣勞」就是說心要安閑,無憂懼煩惱,不為無謂之事惶惶不可終日;身則要多勞動,不怕流汗辛苦。如此雖不求長壽而壽命自長矣。

若反其道而行:身體好逸惡勞,在家無事可作,出門更要以車代步;而心則百念咸集,煩亂不休,仇恨、嫉妒、疑懼,紛至沓來,那裡還有長壽之希望呢?難怪箴言十七章22節教訓道:「喜樂的心,乃是良藥;憂傷的靈,使骨枯乾。」

總而言之,平安與長壽都與敬畏  神、信靠主有關。求主給我們真智慧,以免我們捨本逐末。結果適得其反也。
 
 
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..............  澎湖伯講道集   第十冊   作者:呂春長牧師 ..............
 
原文著作時間:1980年左右  ---- 打字、整理、編輯 ----- 2012年2月 Cairu、Phil