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世間只有兩種宗教:基督教與偶像教。前者崇拜上帝,後者崇拜偶像。除此兩種宗教之外,第三種宗教是不能存在的;因為偶像崇拜停止之時,即基督教開始之日;而像崇拜開始之日,即基督教告終之時。       ........雅各貝 

自強不息

人對自我的認識非常重要,保羅就是一位對自己認識最清楚的人,如【新約】提摩太前書一章 15~16節 他說:「基督耶穌降世,為要拯救罪人,這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁,然而我蒙了憐,是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明祂一切的忍耐,給後來信祂得永生的人作榜樣。」

【新約】哥林多前書十五章 9.~10節 他又說:「我原是使徒中最小的,不配稱為使徒,因為我從前逼迫  神的教會。然而我今日成了何等人,是蒙  神的恩才成的。並且祂所賜我的恩,不是徒然的。我比眾使徒格外勞苦,這原不是我,乃是  神的恩與我同在。」

不但如此,我們若留心細讀使徒行傳以及他所寫的各封書信(共十三卷),都不能不承認他確是對自己的過去、現在和將來認識(瞭解)最深的人。

人固然不可自高自傲、自卑自輕、自侮自辱、自負自專、自私自利,但也不能沒有自覺自信、自修自重、自律自尊、自助自足、自省自製與自持自強。

人是靠不住的,即使兒女靠父母、父母靠兒女也不例外。有一則對話可以給我們明顯的啟示:
一年前。「你為什麼還不結婚?」「這不能草率,我是為子女找母親呢。」
一年後。「快點結婚吧!」「還沒有物色到很好的對,這是給子孫找祖先啊!」

三年後。
「聽說你結婚了,太太一定十全十美了。」「不!我的想法改變了,有好的祖先不如有好的子孫。我們會盡力教養幾個九全九美的孩子。」

保羅說:「弟兄們,我不以為自己已經得著了。我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑要得  神在基督耶穌裡從上面名我來得獎賞。」(腓立比書三章13~14節)

古人也說:「將相本無種,男兒當自強。」許多人有希望別人提拔的心理,其實人的提拔總不如自強。無論那一方面的成功者(傑出的人物)都有一篇可歌可泣的自強奮鬥史,王永慶(台灣企業家)也不例外。

也許有人認為,只講自強,難免無視 神能,而自高狂傲,在 神面前犯嚴重的罪。其實恰好相反,神的兒女(基督徒)其所能自強,即由於信仰賴信靠全能的 神和 神應許,如保羅【新約】腓立比書四章 14節 說:「我靠著那加給我力量的,凡事都能作。」

聖經中所記載那些自強不息的勇士,無一不是敬畏 神、專心仰賴信靠祂的人。所以 神也必喜歡自強的人,正如我們常聽說的話;「天助自助者。」

我見過不少所謂專心仰望 神的人,其實只是逃避現實、不盡責任、希冀奇遇的人罷了。他們正是最不懂得自強自助的人。人即使有時候機緣湊巧,碰上好運,但卻不可因此而存僥倖心理,妄想再次依靠它。

從前有一個人獨自在山野間行走,突然碰到一隻老虎。他大吃一驚,本想大步飛奔,可是看到那隻老虎伸出前腳,表情痛苦,好像有求於人。他大著膽子慢慢走上前去,仔細一看,原來虎爪的中間刺進一根鐵釘。怪不得它這麼狼狽了,於是他就蹲下來,細心地把那鐵釘拔出來。

這人回家以後,也就漸漸淡忘了這事。沒想到事情卻有下文,就是有一天夜裡,老虎拖來一隻死鹿放在他家門前,算是對他的報答。這人高興極了,認為一舉手之勞,便換得這麼高的報酬,太划得來了。因此他便辭掉工作,什麼事都不做,而在門口釘了一塊木牌,寫著「專為老虎拔刺」。然後天天坐在家裡,等生意上門。

還會有第二件生意嗎?當然不會。他終於落得窮困潦倒,而牢騷滿腹。這世界上有不少人,就因為年輕的時候偶然有一次好機遇,佔了很大的便宜,使他們誤以為幸運會永遠伴隨不離。從此天天等待著同樣的機遇,既難敬業,又不合群,最後不但一事無成,甚至連一個朋友也沒有。可是他們還不知(或不肯)反躬自省!這些人也都是替老虎拔刺的專家一類。

頭腦清楚的人應該分得清偶然和必然之別。
當然,有人有時偶然也會「清水變雞湯」,可是絕大多數的人想喝雞湯,還是先彎下腰來養雞靠得住些。同理,在人生道路上,有父母、兄弟、朋友、同志的幫助、支援固然很好,可是最重要的還是靠自己自強不息。

正如前面所說,真正的自強乃是倚靠 神而不依賴人的意思,如【舊約】詩篇一四六篇 3.~5.節:「你們不要倚靠君王,不要倚靠世人,他一點不能幫助。他的氣一斷,就歸回塵土,他所打算的,當日就消滅了。以雅各的  神為幫助、仰望耶和華他  神的,這人(自強者)便為有福。」

耶和華的僕人摩西死了以後,耶和華曉諭摩西的幫手的兒子約書亞,說;「我的僕人摩西死,現在你要起,和眾百性過這約但河,往我所要賜給以色列人的地去。凡你們腳掌所踏之地,我都照著我所應許摩西的話賜給你們了。

從……你當剛強壯膽,因為你必使這百姓承受那地為業,就是我向他們列祖起誓應許賜給他們的地。你們只要剛強大大壯膽,謹守遵行我僕人摩西所吩咐你的一切律法;不可偏離左右、使你們論往那裡,都可以順利。」
(【舊約】約書亞書一章 1.~7.節)

由此觀之,人能自強不息,就是他相信  神的存在與同在,並謹守遵行祂的律法(旨意)
 
   
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原文著作時間:約1980年之前
---- 打字、整理、編輯 -----  2009年5月 Cairu、Phil