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我的手裡曾有過許多東西,但是都失去了。不過我放在 神手裡的,仍然是屬我的。       ........馬丁路德 

信徒與感恩

每年十一月第四個主日是感恩節,是美國人的感恩節。不過各國也各有他們的感恩節,像加拿大與美國毗鄰而居,又是同文同種,感恩節日竟然也不相同。

台灣教會除根據聖以外的許多禮節、紀念日,幾乎全是跟從美國、倣傚美國的。為什麼呢?

一、英國人 比較保守,不隨便創設什麼節日而侵犯聖日。
所以台灣許多教會雖然由英國傳教士所設,但他們除依據聖經傳道以外,並不輸入他們的古習俗或新流行。
二、國人有崇美心理,不問是非善惡,一概傚法美國;
三、由一些留美鍍金的傳道人引進、宣傳並推行。
其中以母親節和感恩節最為風行,可說已普及全省各教派了。

我對此舉的意見是如果不違反聖經的教訓,藉節日宣揚聖道,不僅無傷大雅,且是有益而無害。不過,那些不重視或根本不管什麼節日的教會,我們也不能說他們有什麼不對。聖經有全備的真理,按照聖經 ──  神旨意生活也就可以了,無須再用人的想法加添什麼。

美國的感恩節是根據聖經教訓。基督教本是感恩宗教,如【新約】帖撒羅尼迦前書五章18節 保羅說:「凡事謝恩」。但是謝恩並非起自新約時代,它是從最初有人的時候就有的。(舊約創世紀)

亞伯亞當的兒子(他是初人)【舊約】創世記四章3.節 記載亞伯把羊群中頭生的和羊的脂油獻上,  神看中了他的供物。【舊約】申命記廿六章1- 2節 記載摩西曾吩咐以色列民進入迦南地以後要獻上初熟的土產。

亞伯奉獻頭生羔羊是為生命向  神感恩,以色列民 奉獻初熟土產是為生活向  神感恩。大衛王更是一位曉得感恩人,在【舊約】詩篇一O三章2.節 他說:「我的心哪,你要稱頌  耶和華,不可忘記祂的一切恩惠。」

接著他便數算   神的恩惠,計有七項:
一、祂赦免你(指大衛自己)的一切罪孽;
二、醫治你的一切疾病;
三、祂救贖你的命脫離死亡;
四、以仁愛和慈悲為你冠冕;
五、祂用美物,使你所願的得以知足;
六、以致你如鷹返老還童;
七、耶和華施行公義,為一切受屈的人(包括你)伸冤(【舊約】詩篇一O三章3.~6.節)

感恩是謙卑和愛  神的自然流露及表現,更是  神的旨意。【新約】帖撒羅尼迦前書五章18節 末句就是這麼說的:「因為這是 神在基督裡向你們所定的旨意。」

美國的感恩節也可說是基督徒為信仰的奮鬥史,在一千六百年期間,英國某地的居民接受加爾文教義,以聖經為信仰的最高準則,不肯繼續承認英王在宗教上的最高權威,也反對許多人為的教條儀式。因此受到當局的迫害。

他們為了爭取信仰的自由,寧願遠離家鄉,逃往荷蘭。可是又因在荷蘭謀生不易,且顧及子女的教育問題,乃毅然奔向新大陸去開創前途。

時當一六二O年九月六日,一O三名英國清教徒,從荷蘭的德爾大沙港,乘一艘「五月花」號的船,出發渡大西洋。

經過六十六天驚濤駭浪航行,終於十一月廿一日安抵新大陸,在今美國麻省科德角海灣登岸。在航行中有兩名婦女各產一子,取名「大洋之子」與「流浪之兒」。

因嚴冬、飢餓、疾病的折磨,翌年只剩下五十多人。春天一到,他們就開始替植農作物和牧養家畜。那年冬季未臨之前,他們已有了豐富的收穫可以過冬了。於是乃舉行感恩禮拜,感謝   神的保護與眷顧。這就是感恩節的起源。

如今美國人 過節時愛吃火雞、南瓜饀餅....的習俗,也是因為這些東西都是當時的食品。又美國總統華盛頓為感謝   神對美國人 豐盛的賜福,就在一八八九年統一規定每年十一月最後一週的星期四為全民感恩節,使全國的人一致遵守。我們一般的教會則多在該月的第四主日舉行感恩禮拜,以懷念 神的慈愛。

以上感恩節的起源係抄錄自論壇報邱信興牧師的「感恩節談感恩」。

人對於恩人、恩親,尤其恩主(神)應有感恩心,更要有報恩的行動和表現。所以教會於十一月第四主日舉行感恩禮拜是件美事。
雖然是倣傚美國,但是這與崇洋媚外不同。因為在善事上贊同別人、跟從別人也未嘗不可!

不過有些教會為了以下的原因:一、因歷史背景不同,不必盲從美國;二、我們並非農民,沒有特別的收穫期;三、在十一月裡舉行沒有全民一致(與社會打成一片)的氣氛。
所以它們有的自行選定各該教會的特殊日子作感恩節日,而絕大多數則以農曆新年元旦為感恩節,我忠孝路教會亦其中之一。

以我個人的看法,我們教會以新春佳節為感恩節比任何日子都適宜,因為
一、這是全民最快樂的日子;
二、也是全民的假期;
三、有普遍一致的氣氛;
四、最有可能舉家到聖殿來;
五、老少都有可奉獻的金錢(也就是可奉獻的心,因為【新約】馬太福音六章21節說「你的財寶在那裡,你的心也在那裡」
六、以感恩的心步入一年生活的路程很有意義;
七、沒有「宗教殖民」、「文化侵略」之嫌;
八、可以一舉兩得(省時又省錢);
九、對未信者是一項好見證,否則連未信的人都不如(他們多往廟裡燒香叩謝)
十、可以防止信徒俗化犯罪,因為謝恩有儆醒的作用,如【新約】羅西書四章2.節所記:「你們要恆切禱告,在此儆醒、感恩。」

但願今年(明年)我們能有一個盛況非常感恩禮拜。神必鑒納我們的感恩!
  
  
 
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原文著作時間:約1981年之前 ---- 打字、整理、編輯 ----- 2010年2月 Cairu、Phil