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苦難與人生(二) 澎湖伯講道集2 ( 1109 )   
澎湖伯講道集2

苦難是  神鍛鍊我們的火爐,使我們成為合用的器皿;
苦難也是  神訓練我們的功課,使我們更明白祂的旨意;
苦難有時更是  神的管教,所以即使我們因犯罪而受苦難,也不要灰心。

總而言之,苦難對於人生有下列幾項好處:



一、苦難可以加強人的能力。

古今中外有數不盡的大人物都是從苦難的環境中培養出來的。
例如英國孟博士,幼年失明,這是何等沈重的苦痛!
然而他卻甘心順服  神的旨意,  神乃藉著他發明了盲人用的凸字,造福千萬的盲人。

美國海倫凱勒身負三支十字架 ── 盲、聾、啞,可是她竟能獲得文學博士、哲學博士、神學博士等學位,而且因她的事工和著作幫助了不計其數的人。
她曾寫道:「我為我的殘障感謝  神,因為透過殘障我找到了自己,找到了我的工作和找到了  神。」

世上有不少最偉大、最有用的人卻是殘障的。
「彌賽亞合唱曲」是韓德爾所作的,他是個半身不遂的人;
卜凱賽琳
在離世那一年說:「我不記得有那一天是未受苦楚的!」
古今光芒四射的基督徒之中,卻有不少是「輪椅聖人」呢!
人在苦難中  神就加給他力量,也唯有在苦難中的人才肯接受  神的力量 ── 恩典。

難怪有些聰明的富翁,不忍他們的子孫成為無骨蟲(或稱「二世祖」)(如二世敗壞祖先基業),所以在產業交給他們之先,必讓他們勞碌吃苦、自力謀生,甚至託人嚴勵管束,以培養他們刻苦耐勞的精神,獨立奮鬥的能力。
因為人若不遇到困難,不會盡展所長,也無由發揮其才能,這就是「窮則變,變則通」的道理,如蛹在繭內奮力掙扎,始出而成蛾,如不經一番掙扎,必衰弱而死,所以假如由外力助牠出繭,是愛之適足以害之也。


二、苦難可以提高人的勇氣。

一個未曾經歷過戰陣的新兵,甫上戰場,必手腳發抖,一聽見槍砲聲,即驚慌失措,但是久歷沙場、屢經苦戰的老兵,則能在槍林彈雨下毫不在乎地沈著應戰。

彼得雖然跟隨  主耶穌有三年之久,但未曾實際受過什麼苦難,即使有什麼難處,總有主出頭解圍,所以在  主耶穌被捕那夜,他在一個弱女子面前三次不認主。
可是在  耶穌復活升天,五旬節聖靈降臨之後他的表現則與以前大不相同了。

他領導初代教會,在逼迫、困苦、患難、危險之中昂首挺胸,奮勇前進,置生死於度外。
他向那些逼迫他們的權勢人物說:
「聽從你們不聽從  神,這在  神面前,合理不合理,你們自己酌量罷!」
(【新約】使徒行傳四章19節)
可見有信仰的人在苦難中更能提出(發揮)其勇氣。


三、苦難可以使人醒悟悔改。

多少迷失的人不碰釘不知痛苦,不碰壁不知回頭(悔改)
我見過許多頑固的罪人(包括教會中的浪子),不管你用什麼方法,好言相勸也好,厲聲責備也好,軟的硬的他們一概無動於衷,什麼大佈道家、大奮興家對他們也都無能為力,可是一旦碰到苦難,不必費半點唇舌工夫,他們自然就軟化、謙卑、醒悟、認罪、悔改了。
以前勸他信主,他有上百個條件,然而在無法解脫苦難(例如患絕症)時,什麼條件也不提了,只要  神拯救他脫離現在的絕境,他什麼都願意接受。

【新約】路加福音十五章那個浪子悔改是最好的例子,假若他離家之後,事業一帆風順,到處受人歡迎,既可享樂,又有財路,你想想看,他還會自動回家嗎?
他會承認自己的過犯又感謝父親不究既往的慈愛嗎?決不會!
由此可見  神容許苦難臨到我們,或在我們得意忘形時給我們當頭一棒是有理由的,因為祂要我們醒悟悔改。


四、苦難可以叫人時刻儆醒。

未曾貧窮過的,不知缺乏(沒有錢)的困苦,更不會重視勤儉之道;
未曾患過疾病的人,不知病床生活的悲慘,更不會覺得健康的重要。
如果一個國家從未受過外敵侵犯,便不知亡國之危險,也不會講究什麼國防。
孟子說:「無敵國外患者,國恆亡。」就是此理。

苦難使人對災禍之來不敢掉以輕心,我曾經被扒手扒去金錢,也曾被小偷竊走皮包,這些痛苦的經驗使我後來格名注意、時時儆醒,從此便不再遭竊了,被開水燙傷的,被蛇咬傷的,也必像我一樣不重蹈覆轍。


五、苦難可以迫人更親近  神。

俗語說:「窮則呼天,病痛則呼父母。」
【舊約】詩篇一O七篇28節 說:
「於是他們在苦難中哀求  耶和華,祂從他們的禍患中領出他們來。」
絕大多數的人在得意時不曉得讚美  神,在苦難中卻馬上會哀求  神。
正如天氣暖和時小雞隻顧遊玩,不理母雞的呼叫。
一旦轉為寒於時,它們便競相鑽進母雞翅膀底下了。

有一個六七歲的男孩,與母親上教會做禮拜時,總不願靜坐在母親身旁,卻喜歡溜到外面玩。直到有一次被狗咬傷了,從此他再也不敢亂跑,每次都乖乖地陪母親做禮拜了。

以色列人埃及時,起初過得很不錯,因為埃及人紀念約瑟的功續,對他們一視同仁,他們得以豐衣足食。繁榮昌盛、無憂無慮,過著百年如一日的生活,大有「年深外境猶吾境,日久他鄉即故鄉」之概,此時以色列人幾乎把  神所應許亞伯拉罕迦南地忘記了,再過不久可能就完全埃及化了。

及至受到不紀念約瑟埃及王的壓迫、虐待、奴役、折磨、苦毒,才開始哀求  耶和華,如【舊約】出埃及記二章23節記載:
「過了多年,埃及王死了,以色列人因作苦工,就嘆息哀求,他們的哀聲達於  神。」

如果享受會叫人遠離  神,倒不如苦難可使人親近  神了。
因為屬世的享受只不過是暫時的,在  神裡面的福樂卻是永遠的, 保羅說的真不錯:
「萬事互相效力,叫愛  神的人得益處。」【新約】羅馬書八章28節)
苦難當然也包括在「萬事」之內。


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原文著作時間:約1980年之前 ---- 打字、整理、編輯 ----- 2011年6月 Cairu、Phil


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