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蒼老與青春 澎湖伯講道集16 ( 1455 )   
澎湖伯講道集16

人人懼怕蒼老,希冀永保青春,可是這絕無可能 。
台語聖詩二三三首第四節道:
「日月催迫人快老,的確不久死就到……」
有能改變這話的實在性呢?
人人都承認的一個經驗之談,就是:
「人所希求的未必得到,人所不要的卻偏偏躲不掉。」


因為青春與享受、衰老與死亡大有關係,故連那些一毛不拔的守財奴也不惜任何代價以圖謀保持青春,抗拒衰老的來臨。

有人作詩曰:「百金買駿馬,千金買美人,萬金買高爵,何處買青春?」此詩前三句對我們不重要,重要的乃是第四句 ------- 何處買青春?
人生在世,許多事物不難用金錢買到(如曠世奇珍的字畫古玩,也必為有心人有錢人購到手),唯獨青春無論如何買不到。
可是世上有幾人能及早醒悟、謹記這個道理對青春好好珍惜呢?
聰明如所羅門尚且到了衰老力不從心時才曉得說:「你趁著年幼、衰敗的日子尚未來到,就是你所說『我毫無喜樂』的那些年日未曾臨近之先,當記念造你的主。」(【舊約】傳道書十二章1.節)
耶穌也說:「趁著白日,我們必須作那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能作工了。」(【新約】約翰福音九章4.節)
以人生過程而言,「白日」指青春,「黑夜」則指死亡,而在黑夜之前的黃昏就是蒼老了。
比較起來,青春的時間資本(勞重者常謂「健康即資本」)實遠勝於蒼老階段也。

可惜大多數年青人總是憑仗著年輕,而任意揮霍青春。
及至青春己逝,悔恨已無及矣。
我們都熟悉一首古詩:「勸君莫惜金縷衣,勸君惜取少年時;花開堪折直須折,莫待無花空折枝。」
試問世上過來人有幾個不是「無花空折枝」者呢?
有人說,年輕的本身並不可愛,可愛的是他(她們)有更充裕的時間來充實自己。
把握時間、善用時間是一切成功甚至是得救的機會,如【新約】哥林多後書六章2.節所記:
「因為祂說,『在悅納的時候,我應充了你;在拯救的日子,我搭救了你。』看哪,現在正是悅納的時候,現在正是拯救的日子。」

聰明人和愚昧人之分別,可從能否吸取別人的經驗(教訓)及自己對時間的態度而定。
聰明人僅從別人多經一事自己便能多長一智,愚人則看別人經百事自己都長不了一智
(因「大家樂」賭博家破人亡者不少,仍有人執迷不悟可為明證)一個人如果什麼事都必須自己去經歷才能獲取教訓,那不是比笨牛更笨了嗎?
至於對時間的態度與智愚的關係則可由 保羅的話察知之,他在【新約】以弗所書五章15~16節 曾勸戒道:
「你們要謹慎行事,不要像愚人,當像智慧人;要愛借光陰,因為見今的世代邪惡。」
保羅提摩太且有更積極的勉勵說:
「不可叫人小看你年輕;總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上都作信徒的榜樣。」

(【新約聖經】提摩太前書四章12節)
值得注意的一點是信徒之中必也有不少上了年紀的長者,由此可見在靈程上誰都可以(可能)作信徒的榜樣,包括小孩作大人的榜樣、平信徒作長執牧師的榜樣,這也應驗  主耶穌的話說:「然而有許多在前的將要在後,在後的將要在前。」(【新約聖經】馬太福音十九章30節)

蒼老是人生必經的晚景,除非英年早逝,誰也無法避免。
最近有某青年立委在立法院大罵老立委為「老賊」,這話頗使老牧師自危不安。
雖然教會非之法院,然而人同此心。
教會排老傾向也到處可見。
所以老人不可再倚老賣老地說:「我吃的鹽比你吃的米還多!我過的橋比你走的路還長!」
此語一出,年青人必反駁道:「吃的鹽比別人吃的米還多,並不表示身體比別人更健壯;過的橋比別人走的路還長,也不表示腳步比別人快或隱。吃那麼多的鹽、過那麼多的橋有什麼用呢?吃冰淇淋、坐飛機不是更好嗎?」

記得約翰甘迺迪在爭取民主黨總統候選人提名時,他的競爭對手詹森倚老賣老地說:
「要當美國總統至少也要有幾根百頭髮。」
言下之意是:「年青人,等著。你還早咧!」
可是甘迺迪卻意味深長地頂了一句:
「要當美國總統重要的不在於是否有白頭髮,而在於腦袋裡是否有東西!」
雖然聖經裡有「在白髮的人面前,你要站起來,也要尊敬老人。」(【舊約】利未記十九章32節)的話,卻沒有指出做總統(包括其他首領)的非白髮老人不可。
因此,甘迺迪的妙答獲得大眾的共鳴,終於順利當選為民主黨總統候選人。

基督徒應該敬老尊賢,固然不錯。
可是老人自己也應該有分寸,例如在見仁見智的是非爭辯、為虛浮的榮耀或為個人利益事上千萬不可濫用「老」字以博取同情與優遇,恐怕因此倒真的顯出老而無知了呢!

蒼老乃外體的生理現象而己,基督徒老人仍可保有青春的內心,如 保羅所揭示的「……外體雖然毀壞,內心卻一天新似一天。」(【新約聖經】哥林多後書四章16節)
以「老兵不死」著名的中國之友,故麥克阿瑟將軍最愛吟誦的一首詩題為「青春」乃 SAMUEL WILMAN 所著,詩曰:

青春不是人生的一段時光,
青春是心情的一種狀況。
青春不是柔美的膝(腿)
朱紅的唇、粉嫩的面龐,
青春是鮮明的情感、
豐富的想像、向上的願望,
像泉一樣的清澈沁涼。




這首詩的精神也就是舊約裡 迦勒的精神,據【舊約】約書亞記十四章10~11節記載,迦勒說:
「自從   耶和華對摩西說這話的時候, 耶和華照祂所應許的使我存活這四十五年;
其間以色列人在曠野行走;
看哪,現今我八十五歲了,我還是強壯,像摩西打發我去的那天一樣;
無論是爭戰、是出入,我的力量那時如何,現在還是如何。」
求主憐憫我們,叫我們的青春(包括老青春)都為祂而活而用。





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原文著作時間:約1990年3月之前 ---- 打字、整理、編輯 ----- 2009年12月 Cairu、Phil


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